#Cuba #XelNO: Amenazas y Acta de Advertencia contra el pastor Alain Toledano

#XelNOEl pastor Alain Toledano Valiente, de la Iglesia Emmanuel  del  Ministerio Apostólico  “Sendas de Justicia”, en Santiago de Cuba, recibió una citación policial el viernes 21 de septiembre, con solo cinco horas de anticipación para la misma, y bajo la amenaza de que de no presentarse sería procesado. El lugar al que se le citaba fue la unidad policial del Reparto Abel Santa María, en Santiago de Cuba, donde vive el pastor:

Citacón policial al Pastor Alain Toledano

Al presentarse ¨el mayor Osmani¨, quien ha sido designado específicamente para acosar a este pastor, le refirió de denuncias hechas por vecinos (que nunca son identificados) por causa de lo alto del volumen del audio en los servicios de la iglesia, pero realmente, según pudo constatar el pastor, ese no era el tema en cuestión, ya que saliendo de ese asunto pasó a amenazarle respecto a cualquier actitud suya en contra del proceso de Reforma a la Constitución que concluiría el 24 de febrero de 2019.  Se le advirtió que bajo ninguna circunstancia se le permitirá jugar ningún papel ¨en contra de lo que el gobierno quiere lograr¨, (esas literalmente fueron las palabras del ¨mayor Osmani¨). Alrededor de tres horas duró el interrogatorio al que fue sometido el pastor y que concluyó con la aplicación de un ¨Acta de Advertencia¨ en contra suya, en la cual se le amenaza con la posibilidad de ser procesado y de decomisar los equipos de la Iglesia. Durante el tiempo del interrogatorio el pastor se sintió grabado y acechado desde oficinas contiguas.

Pese a todo, el pastor Toledano Valiente, aprovechó el desagradable interrogatorio como una excelente oportunidad para expresar al mayor Osmani (y a todos quienes les escuchaban),  sus puntos de vistas #XelNo, tanto en contra del proceso de reforma a la Constitución, como a la Constitución sin reforma, por considerar tanto a lo uno como a lo otro medios para esclavizar al pueblo y someterlos al Partido Comunista.

#Cuba: Continúa el acoso contra el #Adventista Irenaldo Sosa Báez, promotor de #XelNO a la Constitución

#XelNOEl pasado 21 de septiembre Irenaldo Sosa Báez fue expulsado de su vivienda en Meriño, un poblado rural ubicado a unos 7 kilómetros de la cabecera municipal, la ciudad de Manatí, provincia Las Tunas. Oficiales de la Dirección de  Contrainteligencia (DCI) del Ministerio del Interior (MININT) localizaron a la propietaria de la casa, donde él y su esposa Yadira Puerto estaban alquilados desde hace más de 7 años, y la amenazaron con tomar represalias con ella,  si no los desalojada inmediatamente.

Ya el 10 de septiembre el Instituto Patmos había denunciado represalias en su contra por manifestarse en contra, tanto de la Constitución comunista como de su reforma, y por promover votar ¨No¨: https://institutopatmos.wordpress.com/2018/09/10/cuba-xelno-el-acoso-a-un-adventista-del-septimo-dia-precisamente-en-un-sabado

Ante la situación de verse en el medio de la calle, la familia de Irenaldo Sosa se instaló en plena vía pública debajo de un árbol y frente a la parada para la transportación del pequeño poblado. Allí se sentó a predicar en su condición de Cristiano Evangélico y enseguida los pobladores comenzaron a solidarizarse con los desalojados.

Las distintas muestras de apoyo de los vecinos del poblado de Meriño, consistieron en traerles alimentos y líquidos, y un poco después, empezaron criticar abiertamente la acción ejecutada por la Policía Política. Cuando algunos militantes paramilitares incondicionales al gobierno intentaron coaccionarlos, se generó una fuerte discusión ante la injusticia cometida y la Seguridad del Estado envió para calmar los ánimos al Delegado de la Circunscripción de la Asamblea Municipal del Poder Popular quien prometió ayudar a buscar alguna solución por la cual se espera todavía.

El aporte del Instituto Patmos al Examen Periódico Universal al que se presentó Cuba el 16 de mayo de 2018 en Ginebra

nLc8Xxhf_400x400A pesar de la ausencia total de representantes del Instituto Patmos (de dentro o fuera de cuba), por razones muy ajenas a nuestras voluntades, y si por diferentes y lamentables causas y circunstancias; no solo en eventos de la Unión Europea tales como el hemiciclo 13.3 cuando la Eurocámara dedicó un pleno a Cuba y donde hubo total ausencia de la sociedad civil cubana;  sino también tanto en las secciones previas como en el propio Examen Periódico Universal (UPR, por sus siglas en inglés) al que Cuba por tercera ocasión se presentó este 16 de mayo ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU en Ginebra; nos sentimos muy satisfechos por nuestro Informe enviado por vez primera a este enclave, recibido, aceptado y publicado en la página del Alto Comisionado; y compartido a diversas organizaciones e instancias del mundo durante los últimos seis meses con un alto nivel de respuestas.

Nos satisface hacer público nuestro Informe, especializado en lo que respecta a libertades religiosas en Cuba entre 2014-2017, tanto en inglés como en español, como podrá notarse por supuesto, están ausentes las violaciones ocurridas luego del cierre del Reporte, que incluye el final del 2017 y lo que corre de 2018 que equivale, por una muy incrementada represión, a todo lo reportado en los cuatro años que recoge el documento y que son objeto de este UPR. Ya tenemos suficiente material como para presentar un nuevo Informe al UPR de Cuba, solo que ahora habrá que esperar otros nuevos cuatro años.

El Instituto Patmos es una organización de la sociedad civil cubana fundada en la Iglesia Bautista Eben Ezer, Taguayabón, Cuba, el 2 de febrero de 2013. Autenticado por European Citizen Action Service (ECAS) el 24 de julio de 2013 promueve para Cuba una cultura de diálogo mediante la concertación de Foros, Talleres, Conferencias, Ferias de Literatura, Festivales, Exposiciones y Conciertos que procuran el máximo de participación ciudadana. El Instituto anuncia un PREMIO ANUAL que se entrega cada 31 de octubre, Día de la Reforma Protestante, a creyentes consecuentes con su Fe Religiosa en Cuba. Nuestros cuatro objetivos fundamentales son: el ejercicio del diálogo interreligioso; la incidencia política; el monitoreo y defensa específica de las libertades religiosas y la educación en general de los Derechos Humanos Fundamentales consagrados en los treinta artículos de la Declaración Universal.

PALABRAS DE AGRADECIMIENTO DE DAGOBERTO VALDÉS HERNÁNDEZ AL RECIBIR EL PREMIO PATMOS 2017. 31 de octubre de 2017. V centenario de la Reforma.

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Entregaron Premio Patmos 2017 en Pinar del Río a Dagoberto Valdés como representantes del Instituto Patmos: Dalila Rodríguez González, Leonardo Rodríguez Alonso y Armando Pérez Pérez; y fueron compartidos los dos números más recientes de la revista de millenials Nota del Cielo, representada por Amanda Pérez Delgado, el número 4 del 2017 de esta revista publica una entrevista a Dagoberto a propósito de su Premio.  

Queridos hermanos del Instituto Patmos y de la sociedad civil cubana:

 

Para dirigirme a Ustedes, mis queridos hermanos en Cristo, hago mías las palabras de Juan en la isla de Patmos:

“Yo, hermano de ustedes, con quienes comparto las pruebas, el Reino y la perseverancia en Jesús,…reciban gracia y paz de Aquel que Es, el que Era y el que Viene, el Señor del Universo.” (Apocalipsis 1, 8-9)

Es precisamente por la causa de Jesús de Nazaret, el Alfa y Omega de mi vida, que recibo este inmerecido y prestigioso Premio Patmos 2017. Al Señor del Universo le sean dadas las gracias, en primer lugar. “Sólo de Él son la gloria y el honor por los siglos de los siglos.”

Agradezco también a la directiva del Instituto Patmos, especialmente a mis hermanos el Rev. Pastor Mario Lleonart, a su esposa Yoaxis Marcheco, a los hermanos Leonardo y Félix y a cuantos han fundado y animado este servicio cristiano desde el centro de Cuba.

Un motivo trascendental de acción de gracias es el año y la fecha en que se me concede este Premio cristiano. Esta coincidencia providencial la interpreto como señal y programa para mi vida. En efecto, hoy se cumplen 500 años de la Reforma. Aquel 31 de octubre de 1517 fueron clavadas, según la tradición, las 95 tesis en la puerta de la Iglesia del Palacio de Wittenberg. El teólogo y sacerdote católico de la Orden de San Agustín, el reverendo padre alemán Martín Lutero, proponía un debate sobre la salvación por la fe y el abuso de las indulgencias. Hoy es reconsiderado su intento de reformar a la Iglesia de Cristo volviendo a las fuentes bíblicas y a la vida de las comunidades cristianas primitivas. Otro Martin Lutero, el pastor King, demostró que aunque la salvación es don gratuito de Dios, trabajar pacíficamente por los Derechos y la Dignidad de todos los seres humanos es vocación y misión de los cristianos.

Yo tuve la suerte y la gracia de haber sido bautizado de niño en la Iglesia católica, y también de haber aprendido el nombre de Cristo en la Iglesia Metodista de mi barrio gracias a sus santos pastores Flor Reina Pereira y Mirta Fernández y Seco, quienes fueron como padres para mí hasta que a los 10 años regresé, por propia decisión y sin rupturas, a la Iglesia católica en la que se educaron mi padre, mi madrina y abuela Nieves y el resto de la familia paterna. De ahí mi visión ecuménica del cristianismo y mi vocación por el diálogo universal y fraterno.

El propio Papa Francisco ha visitado Suecia para participar de la conmemoración del inicio de la Reforma. Hoy podemos decir, sin ninguna duda, que aunque aquel debate terminó en la segunda gran división de la única Iglesia de Cristo, hoy la entera comunidad de los discípulos del divino Maestro de Galilea, católicos, ortodoxos y reformados, hemos salido todos más purificados de lo que el propio pontífice actual ha llamado “la mundanidad”, ese espíritu terrenal y materialista que fue el catalizador de la corrupción generalizada por la que se inició aquella Reforma.

El desafío que hoy compartimos todos los cristianos, sin distinción, es superar esa mundanidad, esos intereses políticos y económicos que penetran y pudren a toda la sociedad, en ocasiones también a las comunidades cristianas que forman parte de esa sociedad contemporánea. La celebración de estos cinco siglos de aquel intento de volver a las fuentes primigenias del Evangelio, podría ser para todos los seguidores de Cristo, incluso para los que admiran su estilo de vida y enseñanzas aunque no pertenezcan a ninguna confesión religiosa, un llamado a recuperar la belleza de la Verdad compartida y dialogada, la dulzura de la Bondad que busca el bien común de toda persona humana y la urgencia del Amor, centro, alma y fin del mensaje cristiano. Ser fiel a las fuentes del Evangelio y no dejarnos corromper por los intereses mundanos hoy significa, entre otros desafíos, anunciar aquí en Cuba y en todo el mundo, la Buena Noticia que el mismo Cristo anunció en la sinagoga de Nazaret leyendo la profecía de Isaías:

“El Espíritu del Señor está sobre mí, Él me ha ungido y me ha enviado para traer Buenas Nuevas a los pobres, para anunciar a los cautivos su libertad y a los ciegos que pronto van a ver. A despedir libres a los oprimidos y a proclamar el año de la gracia del Señor.”(Lucas 4, 18-19)

Que este Premio que tiene su nombre en la isla de Patmos desde la que el apóstol y evangelista Juan compartió su visión sobre el mundo venidero, nos anime a cuantos lo otorgan y recibimos a pensar, estudiar y compartir con todos nuestros hermanos cubanos, nuestras visiones del futuro de Cuba en cuyo porvenir próspero, libre, fraterno y feliz, ponemos nuestra esperanza y nuestro esfuerzo cotidiano. Haciendo todo como si todo dependiera de nuestro esfuerzo y al mismo tiempo y sin contradicción raigal, haciéndolo todo como si todo dependiera de la Gracia de Dios. En estos tiempos críticos en que pareciera que no nos dejan “hacer” mucho, cobra vigencia y urgencia aquella convicción de fe que proclaman las Escrituras y que el sacerdote Martín Lutero defendía con tanta vehemencia: no solo son las obras las que nos salvan, sino que basta la Gracia de Dios. Claro que ese no fue y no es un llamado a la inercia, ni al acomodo, sino a actuar movidos por la fe, sabiendo que todo lo que hagamos, e incluso, lo que no nos dejen hacer, lo depositamos en la Manos de Dios, Padre de todos los hombres y Señor de la Vida y de la Historia, en cuyo corazón anidan y laten los destinos de los pueblos.

Vivir esta mística y compartirla con todos nuestros hermanos cubanos, profesen o no una religión, es fuerza interior, virtud probada y energía indetenible, para reinventar nuestra misión sin escapar de este mundo hacia vivencias alienantes o mundanas. Me atrevería a decir, aún más, desde esta óptica de encarnación y compromiso, perseverar, permanecer, esperar contra toda esperanza, es la nueva forma de fidelidad al espíritu primigenio del Evangelio que nos gloriamos de profesar ortodoxos, reformados y católicos mientras caminamos fraternalmente hacia la plena comunión en Cristo. Hoy en Cuba perseverar en la esperanza salva.

Por eso resuenan, hoy y siempre, en lo más hondo de mi alma, como un acicate y una esperanza inconmovible, aquella luminosa promesa que el apóstol Juan dejó plasmada en el capítulo 2, versículo 10, del libro del Apocalipsis que escribió en Patmos para todas las Iglesias y que quisiera que también proclamara toda mi vida y el lugar de mi descanso:

“Se fiel hasta la muerte y te daré la corona de la Vida.” (Apoc.2, 10)

Muchas gracias.

¡Enhorabuena el Informe del Departamento de Estado sobre la libertad religiosa en el mundo en 2016!

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La misionera Yoaxis Marcheco Suárez y el pastor bautista Mario LLeonart, fundadores y coordinadores generales del Instituto Patmos recibidos por la funcionaria Mary Gunderson en visita al Departamento de Estado

¡Enhorabuena el Informe del Departamento de Estado sobre la libertad religiosa en el mundo en 2016!

El secretario de Estado de EEUU, Rex Tillerson, presentó el 15 de agosto de 2017 el Informe del Departamento de Estado sobre la libertad religiosa en el mundo correspondiente a 2016: http://bit.ly/2wNquKR

 Como era de esperarse Cuba ocupó su merecido lugar, y el Instituto Patmos, recibidos en tres ocasiones diferentes por el Departamento de Estado en el transcurso del último año, agradece que nuestras palabras y denuncias hayan sido entendidas y atendidas. Recientemente divulgamos nuestro Informe referente el primer semestre de 2017 que compartimos directamente con diversas instituciones, incluyendo también al Departamento de Estado.  

 Nacimos en un país en el que -al igual que la Isla de Patmos que sirvió de prisión para Juan el vidente y posterior escritor del Apocalipsis- las libertades religiosas son frecuentemente interferidas como violación del Artículo 18 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, y de la propia Constitución cubana vigente que expresa en la letra el respeto de las mismas. Al igual que Juan de Patmos soñamos visiones de esperanza en las que el Bien triunfará definitivamente sobre el Mal. Anhelamos y procuramos un país en el que la triste realidad ahora descrita por el Departamento de Estado se transforme. Una nación en la cual todas las libertades religiosas estén garantizadas a través de una Ley (no exclusivamente de Culto); en la que no exista más una Oficina como la ORA, tan justamente cuestionada por el Informe; en la que existan auténticas instituciones garantes de la libertad de Credo y no fantoches, como se comportan ahora por ejemplo el Ministerio de Justicia y su Registro de Asociaciones.

 Aunque la mayor responsabilidad para que esta realidad se transforme recae en los cubanos mismos; agradecemos declaraciones tan atinadas como resulta ahora este bienvenido Informe del Departamento de Estado; o el recientemente presentado también por la Comisión de Libertad Religiosa de los EE.UU, y las constantes Notas de Prensa de Solidaridad Cristiana Mundial (CSW, citada ampliamente por el Informe). Oramos a Dios para que el sistema que por décadas ha pisoteado las libertades religiosas en Cuba no derive en mutaciones como las que tuvieron lugar por ejemplo en Rusia; sino que sea sustituido por completo por un sistema auténticamente democrático en el que todo cubano tenga derecho a creer o a no creer, a creer de la manera que entienda, y a ejercer libremente esa fe. Esta es una de nuestras razones de existir y declaraciones como las referidas nos estimulan a seguir adelante.  

Current Religious Freedom Violations in Cuba: Questions formulated by the Patmos Institute

Given its main objective, its need for international support in order to remain in power since the fall of socialism in Eastern Europe, the government in Havana has attempted to fool the world and has managed to convince some that in Cuba religious freedom is no longer violated as it once was. Constitutional changes at the beginning of the 1990s, when the State ceased calling itself an atheist state and proclaimed itself to be secular (laico), and the papal visits are the regime’s principal arguments to call positive attention to itself.

However, the truth is that religious freedom continues to be trampled upon daily due to policies emanating from the highest levels of the central government. The Religious Affairs Office of the Central Committee of the Cuban Communist Party is the body at the very top of power and issues guidelines about how to treat any religious group or individual who has decided to exercise their freedom of faith, whatever that may be. It is therefore inconceivable that, as if it did not already have a political monopoly as the only party, and as it is ideologically communist, it has an office dedicated to pressure, manipulate and blackmail historically established religious groups and is dedicated to contain, confront or eliminate new religious movements, when they do not align with their political interests, to keep themselves in power at any cost.

Given that despite the facts to the contrary, the Cuban system claims that it no longer violates religious freedom the way it once did (as if the unquestionable fact of having violated religious liberties in the past does not morally invalidate it to continue to exercise power In the present), we put together at least thirty questions directed to the regime in Havana; the answers continue accusing them, without even speaking about the rest of the civil, social and political rights that they also ignore. Our questions are:

  1. Why does it maintain the Office for Attention to Religious Affairs of the Central Committee of the Communist Party of Cuba, which attempts to organize anything to do with religion in line with political interests, ?
  2. Why does there continue to be an absence of any Law of Worship which is necessary for a country as profoundly religious as Cuba, despite the fact that various religious groups have not only requested but have developed proposals for such a law?
  3. Why don’t they return the majority of properties confiscated during the years of open persecution, or reimburse the affected religious groups for their losses?
  4. Why do they threaten to confiscate properties which are used for religious services, arguing to that they are not legal churches or house churches, when they themselves are unwilling to legalise them?
  5. Why are religious groups which request registration, and which have the same rights as those which are historically recognized, denied access to the Registry of Associations at the Ministry of Justice?
  6. Why do they coerce, threaten and repress new religious groups, taking advantage of the legal limbo to which they have condemned them, including the demolitions of their churches which took place frequently in 2016, including the churches affiliated with the Apostolic Movement “Rey de Gloria” pastored by Juan Carlos Núñez, in Las Tunas; «Fuego y Dinámica» pastored by Bernardo de Quesada in Camagüey; «Sendas de Justicia» pastored by Alain Toledano Valiente in Santiago de Cuba; «Viento Recio», pastored by Mario Travieso in Las Tunas; or the «Estableciendo el Reino de Dios», pastored by Marcos Antonio Perdomo Silva in Santiago de Cuba?
  7. Why do they refuse to give legal recognition to new churches (house churches), presented by legally registered associations, and in the few cases where they have granted legal recognition they have imposed harsh restrictions which include days, schedules and the number of those who can attend?
  8. Why are they so reticent to give permission to build new church buildings or to make essential repairs to those which already exist?
  9. Why haven’t they officially asked forgiveness for the imprisonments, for those interned in the concentration camps known as UMAPs, or even the murders of those who held different ideologies?
  10. Why hasn’t anyone been held to account for the wave of repression which took place during the visits of Pope Benedict XVI in 2012 or Pope Francis in 2015 when hundreds of people were arbitrarily detained and threatened?
  11. Why do they continue to deny access to mass media to the entirety of religious groups, recognised and unrecognised?
  12. Why do they continue to hold a monopoly on education in their hands, without allowing religious groups to open campuses, despite their own urgent admission that the Cuban people need a moral and civic education to re-instill the values held by Cubans all over the world and which today are absent, refusing even to allow preschool type models such as ‘kindergarten’?
  13. Why do they impose an education that is supposedly secular, but is full of atheism and political doctrines which uphold violence, upon the children of believers, for example the symbols and slogans that students are forced to wear and repeat? And why do they target, through imprisonment, the parents who prefer to educate their children at home because they are not in agreement with an extremely politicised obligatory education?
  14. Why aren’t the majority of the biblical and theological seminaries in the country recognized by the Ministry of Superior Education, despite being recognized by their religious associations, and why doesn’t even one of the universities in the country have a Faculty of Theology?
  15. Why does the Office dedicated to religion in the Central Committee of the Cuban Communist Party, assuming pontifical airs, meet regularly with leaders of the historically recognized religious groups to encourage, promote and instigate divisions and hatred towards other religious groups to which they do not extend the same rights that are their due?
  16. Why haven’t religious groups which were banned in 1976, for example the notorious cases of the Jehovah’s Witnesses and the Berean Baptists and others, which to this day are condemned to illegality, been reinstated on the Registry of Associations of the Ministry of Justice?
  17. Why do they detain, deport and even imprison people who visit the island to demonstrate solidarity with religious groups and churches, exemplified by the past case of US citizen Alan Gross, for having supported the Cuban Jewish community with technology, and who now serves as a warning and a lesson to anyone else who would decide to show solidarity with any other existing religious community?
  18. Why, does the Office of Religious Affairs make it so difficult to obtain religious visas for the visit of religious delegates from abroad, and when they do grant them why do they limit the movement of those who have received the visas, forcing them into a rigid and extremely exclusionary and monitored itinerary? Why do they repeatedly deny this type of visa to recognised evangelical leaders, for example as in the case of well known Latin American evangelist Alberto Mottesi despite having the support of various recognised conventions, united in this request for many years.
  19. Why are the members of the pro-human rights women’s group, known as the Ladies in White, blocked from free access to churches, at times using extreme violence to do so?
  20. Why are those religious leaders who insist on opening the doors of their places of worship to any Cuban, regardless of political affiliation (including political dissidents), threatened, punished and harassed?
  21. Why do they put obstacles in the way of many social projects that religious groups attempt to carry out, confiscating aid that is meant for those who have been affected by natural disasters, especially in the case of hurricanes?
  22. Why do they arbitrarily punish historically established churches when they adopt any position that conflicts with their exclusionary and unjust political positions, denying them the rights that are theirs by law?
  23. Why do they attempt to isolate specific religious leaders, blocking any access to them and detaining and even deporting foreigners who attempt to visit them?
  24. Why do they take advantage of their monopoly over the banking system, using churches’ bank accounts against them as a means of coercion? This is illustrated in the frozen dollar account of the Trinity Baptist Church in the city of Santa Clara, where they also refuse to legally recognise the Luis Manuel Gonzalez Peña Baptist Theological Seminary.
  25. Why as of January 2014, was each religious association limited to only one bank account and bank accounts of individual churches were cancelled?
  26. Why do the content of minutes and agreements taken within religious associations have to be made available to and approved by the Office of Religious Affairs?
  27. Why do lodges and fraternal societies, whose services are not open to the public, forced, ignoring their right to confidentiality, to turn over lists of their members?
  28. Why, as they themselves have admitted on their television program “The reasons of Cuba”, do they have religious and fraternal groups under strict surveillance, including infiltrating them with spies at the highest levels, as in the notorious case of the highest leader of the Grand Masonic Lodge of Cuba?
  29. Why, if they say that the deaths of believers like Juan Wilfredo Soto Garcia, Laura Pollan and Oswaldo Paya Sardinas, were not extrajudicial executions, do they refuse to permit any impartial investigations as have been requested and which would only confirm their innocence?
  30. Why, do some prisoners, especially political prisoners, continue to be denied the right to religious attention and why does the government continue to reserve the right to approve or block specific religious leaders from carrying out prison ministry, including those who have been approved by their denomination to do so?

There remain many more questions which challenge the claim that in Cuba the same system, which in the past violated religious freedom, today respects it. Just as is noted in the Pastoral “Hope Does not Disappoint,” published by the Cuban Conference of Catholic Bishops in 2013 political change is necessary, and in our view fundamental political change must happen; the fact is those who have held onto power for almost 60 years and who have an ample, scandalous and systematic history of violating religious freedom must cede their place to others who will uphold and respect those rights democratically. We will pray for this to take place in a peaceful but immediate way, because we have now been too long without freedom. We hope that the new Cuba which all of us hope for will also include religious freedom and that not even one of these thirty questions or other will have to be asked.

Coordinators at the Patmos Institute

 

Violaciones actuales a la libertad religiosa en Cuba: Preguntas formuladas por el Instituto Patmos

Desde la época de la caída del campo socialista en Europa del Este, y dada la necesidad de apoyo internacional para continuar en el poder -que constituye su objetivo supremo- el régimen de La Habana intenta engañar al mundo haciendo creer a algunos que ya en Cuba no se violan como antes las libertades religiosas. El cambio constitucional a principios de los noventa, en el que el Estado dejó de declararse ateo y se identificó como laico, y las posteriores visitas papales o de patriarcas de las iglesias ortodoxas griega y rusa, constituyen los principales argumentos que el propio violador arguye para llamar favorablemente la atención sobre sí. Declaraciones descontextualizadas contribuyen a la cortina de humo con la cual el sistema encubre la realidad.

La verdad es que por política de las más altas instancias del gobierno central las libertades religiosas siguen siendo pisoteadas cada día. La Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba es la entidad en la cúspide misma del poder de la que emanan todas las orientaciones respecto a cómo debe procederse respecto a cualquier grupo religioso o individuo que decida ejercer con libertad su fe, sea la que fuere. Resulta inconcebible, cual si no lo fuera ya el hecho del monopolio político del Partido Único, que este, ideológicamente comunista, posea esta oficina dedicada a presionar, manipular y chantajear a los grupos religiosos históricamente establecidos; y dedicada a contener, confrontar o eliminar a los nuevos movimientos religiosos, a no ser que respondan a sus intereses políticos de mantenerse a toda costa en el poder.

Dado que a pesar de los hechos que lo contradicen el sistema cubano afirma ya no ser el violador de libertades religiosas que antes era (cual si el hecho incuestionable de haber sido violador de libertades religiosas en el pasado no le invalidara moralmente para seguir ejerciendo el poder en el presente), formulamos al menos treinta preguntas dirigidas al régimen de La Habana cuyas respuestas continúan acusándole, sin hablar del resto de los derechos cívicos, sociales y políticos también irrespetados. Nuestras preguntas son:

  1. ¿Por qué mantiene la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Comité Central del Partido Comunista de Cuba que intenta, respondiendo a intereses políticos, organizar todo en lo que a materia religiosa se refiere?
  2. ¿Por qué la ausencia todavía de una Ley de Culto tan necesaria para una nación profundamente religiosa como lo es Cuba, y a pesar de ser solicitada por diversas agrupaciones religiosas, y de existir propuestas ya elaboradas?
  3. ¿Por qué no devuelve la mayoría de las propiedades confiscadas durante los años de la persecución abierta o indemniza en su defecto a los grupos religiosos afectados?
  4. ¿Por qué amenaza con confiscar propiedades que son utilizadas para servicios religiosos esgrimiendo que no son iglesias o casas cultos legales si él mismo no tiene la voluntad de legalizarlas?
  5. ¿Por qué continúa negando el acceso al Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia a grupos religiosos que lo solicitan y que poseen el mismo derecho que los históricamente reconocidos?
  6. ¿Por qué coacciona, amenaza y reprime a los nuevos grupos religiosos aprovechándose del limbo ilegal al que se les condena incluyendo demoliciones de sus templos como sucedió con frecuencia en 2016 incluyendo templos de los movimientos apostólicos «Rey de Gloria» pastoreada por Juan Carlos Núñez, en Las Tunas; «Fuego y Dinámica» pastoreada por Bernardo de Quesada en Camagüey; «Sendas de Justicia» pastoreada por Alain Toledano Valiente en Santiago de Cuba; «Viento Recio», pastoreada por Mario Travieso en Las Tunas; o de «Estableciendo el Reino de Dios», pastoreada por Marcos Antonio Perdomo Silva en Santiago de Cuba…?
  7. ¿Por qué se niegan a reconocer legalmente a las nuevas iglesias (o casas culto), presentadas por las asociaciones registradas legalmente, y en los pocos casos que lo hacen, por qué les imponen limitaciones tan estrictas que incluyen días, horarios y cantidad de asistentes?
  8. ¿Por qué son tan reticentes a dar permiso para edificar nuevos templos o para hacer reparaciones esenciales a los ya existentes?
  9. ¿Por qué oficialmente no se ha pedido perdón por los encarcelados, por los internados en campos de concentración conocidos como las UMAP o incluso asesinados en los paredones solo por sustentar ideologías diferentes?
  10. ¿Por qué no ha rendido cuentas olas represivas que tuvieron lugar durante la visita del papa Benedicto XVI en 2012 o del Papa Francisco en 2015 durante las cuales centenares de personas fueron detenidas arbitrariamente o amenazadas?
  11. ¿Por qué continúa negando el acceso a los medios de difusión masiva a la totalidad de las agrupaciones religiosas reconocidas y no reconocidas?
  12. ¿Por qué mantiene el monopolio de la educación en sus manos sin permitir abrir planteles educativos a los grupos religiosos a pesar de reconocer la necesidad imperiosa que posee el pueblo de Cuba de una educación moral y cívica que reconstruya valores que identificaban a los cubanos en el mundo y que hoy están ausentes, negando incluso modalidades preescolares como la de los kindergártenes?
  13. ¿Por qué impone a los hijos de los creyentes una educación que dista de ser laica, impregnada de ateísmo y de doctrinas políticas que favorecen la violencia, como prueba la imposición de símbolos o lemas que los estudiantes están obligados a portar o repetir? ¿Y por qué reprime con encarcelamiento a los padres que prefieren educar a sus hijos en sus propios hogares por no estar de acuerdo con una educación obligatoria extremadamente politizada?
  14. ¿Por qué el Ministerio de Educación Superior no reconoce a ninguno de los seminarios bíblicos y teológicos del país, a pesar de estar reconocidos por sus asociaciones, y por qué ni siquiera una de las universidades del país posee una Facultad de Teología?
  15. ¿Por qué, asumiendo aires de pontificado a través de la Oficina dedicada para ello en el Comité Central del PCC, se reúne periódicamente con líderes de los grupos religiosos históricamente reconocidos para intentar incentivar, fomentar y alentar en ellos divisiones y odios hacia otros grupos religiosos a los que no concede los mismos derechos que a ellos corresponden?
  16. ¿Por qué no devuelve al Registro de Asociaciones del Ministerio de Justicia a grupos religiosos a los que proscribió en 1976, como los notorios casos de los Testigos de Jehová, los bautistas bereanos, y otros que hasta la actualidad continúan condenados a la ilegalidad?
  17. ¿Por qué detiene, deporta y hasta encausa a personas que visitan la isla e intentan ser solidarios con grupos religiosos e iglesias, como en el pasado ejemplificó la injusta prisión del ciudadano estadounidense Alan Gross, por apoyar con tecnología a la comunidad judía cubana; aun cuando ya él haya sido liberado, continúa siendo una advertencia para cualquier otro que decida ser solidario con cualquier otra de las comunidades religiosas existentes?
  18. ¿Por qué la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos aprueba con tanta dificultad la concesión de visas religiosas, y por qué cuando las aprueba limita tanto el movimiento de los visados exigiéndoles un rígido y vigilado itinerario? ¿Por qué niega reiteradamente este tipo de visas a conocidos líderes evangélicos quienes como en el caso del conocido evangelista latinoamericano Alberto Mottesi la han solicitado durante años y con el apoyo de varias convenciones reconocidas legalmente y unidas en dicha petición?
  19. ¿Por qué niega el libre acceso a las Iglesias al grupo femenino pro Derechos Humanos conocido como Damas de Blanco y hace uso para ello de represión violenta que en ocasiones alcanza magnitudes extremas?
  20. ¿Por qué amenaza, castiga y hostiga a los líderes religiosos que insisten en abrir las puertas de sus templos a cualquier cubano, sin que importe su afiliación política (incluyendo disidentes)?
  21. ¿Por qué pone trabas a muchos proyectos sociales que intentan grupos religiosos llegando a confiscar incluso ayudas destinadas a afectados en catástrofes naturales, especialmente en el caso de situaciones de huracanes?
  22. ¿Por qué arbitrariamente sanciona a iglesias históricamente establecidas cuando estas adoptan alguna posición que choque con alguna de sus excluyentes e injustas posiciones políticas negándoles derechos que por ley debían corresponderles?
  23. ¿Por qué intenta aislar a determinados líderes religiosos impidiendo por todos los medios el acceso a ellos, como lo evidencia la detención e incluso deportación de extranjeros que intentan visitarlos?
  24. ¿Por qué aprovechándose de poseer el monopolio de los bancos financieros utiliza las cuentas bancarias de iglesias como medio de coacción contra ellas, de lo que resulta ilustrativo la inoperante cuenta en divisas de la Iglesia Bautista La Trinidad de la ciudad de Santa Clara a la que tampoco reconoce legalmente su Seminario Teológico Bautista Luis Manuel González Peña?
  25. ¿Por qué desde enero de 2014 limita a sólo una cuenta bancaria por Asociación cancelando las que poseían iglesias en particular?
  26. ¿Por qué el contenido de actas y acuerdos tomados en el seno de las asociaciones religiosas tiene que ser de su conocimiento y recibir su visto bueno?
  27. ¿Por qué se les exige a las logias y sociedades fraternales, cuyas actividades no son abiertas al público, irrespetando su derecho a la confidencialidad, las listas de sus miembros?
  28. ¿Por qué, como ellos mismos han reconocido en su programa televisivo “Las razones de Cuba”, tienen bajo estricta vigilancia a los grupos religiosos y fraternales, incluso infiltrando espías entre sus cargos del más alto nivel, como resultó notorio en el más alto líder de la Gran Logia Masónica de Cuba?
  29. ¿Por qué si afirma que las extrañas muertes de creyentes como Juan Wilfredo Soto García, Laura Pollán y Oswaldo Payá Sardiñas no constituyen ejecuciones extrajudiciales, como muchos afirman, se niega a permitir investigaciones imparciales que han sido solicitadas y que sólo confirmarían su inocencia?
  30. ¿Por qué a algunos presos, sobre todo los presos políticos, se les niega el derecho a recibir atención religiosa, y por qué el gobierno sigue reservando el derecho de aprobar o bloquear a líderes religiosos específicos en el ministerio con los presos, incluso aquellos que han sido aprobados por sus denominaciones para ejercer esa actividad?

Existen muchas más preguntas cuyas respuestas cuestionan la afirmación de que en Cuba el mismo sistema que en el pasado violó las libertades religiosas hoy las respeta. Como admite la Pastoral católica La esperanza no defrauda, dada a conocer por la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba en 2013; son necesarios los cambios políticos, y a nuestro modo de ver el cambio político fundamental para que por fin lleguemos a tener auténtica libertad religiosa es que quienes detentan el poder por casi sesenta años y que poseen un amplio, escandaloso y sistemático historial en violaciones a la libertad religiosa cedan su sitio a otros que en democracia posibiliten y respeten tales derechos. Oramos para que eso tenga lugar de manera pacífica pero inmediata porque ha sido ya demasiado tiempo sin libertad. Esperamos que la nueva Cuba que todos esperamos también incluya la libertad religiosa y que ni una sola de estas treinta preguntas u otras tengan que cuestionarla.

Coordinadores del Instituto Patmos.

 

¿Qué es el Instituto Patmos?

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Foto de la noche de nuestro nacimiento formal el 2 de febrero de 2013 en la Iglesia Bautista Ebenezer de Taguayabón. El Rev. Mario Lleonart dirige unas palabras acompañado de líderes de diferentes denominaciones religiosas, fundadores de lo que originalmente se conoció como Instituto Patmos del Libro y el Saber Cristiano.  

Fundados originalmente el 2 de febrero de 2013 en el marco del Aniversario 74 de la Iglesia Bautista Ebenezer de Taguayabón, Villa Clara, Cuba; con el nombre de Instituto Patmos del Libro y el Saber Cristiano derivamos en 2014 a Instituto Patmos y también somos conocidos como Foro Patmos. Promovemos para Cuba una urgente cultura de diálogo enfocados fundamentalmente en CUATRO OBJETIVOS:

  1. El ejercicio del diálogo interreligioso;
  2. La incidencia política;
  3. El monitoreo y defensa específica de las libertades religiosas;
  4. Educación en general de los Derechos Humanos Fundamentales consagrados en los treinta artículos de la Declaración Universal.

Y lo hacemos mediante iniciativas tales como: Foros, Talleres, Conferencias, Ferias de Literatura, Festivales, Exposiciones y Conciertos que procuran el máximo de participación ciudadana. A la vez diseminamos nuestras invitaciones al libre debate y divulgamos nuestros eventos mediante PUBLICACIONES como la revista CUADERNOS DE PENSAMIENTO PLURAL (disponible en la plataforma www.desdecuba.com), la revista juvenil NOTA DEL CIELO con presencia en tumblr, twitter y Facebook; este blog en wordpress; nuestra cuenta twitter @ForoPatmos; y a través del boletín PATMOS PRESS que a través del e-mail invita y notifica los eventos realizados, así como noticias relacionadas y que dentro de Cuba se distribuye especialmente a clientes de la cuenta nacional NAUTA, que constantemente incrementa el número de suscriptores.

Concedemos un PREMIO ANUAL que se entrega en un evento especial para dicho efecto, cada 31 de octubre, coincidiendo con el Día de la Reforma Protestante. El Premio incluye una placa que declara luego del nombre del elegido:

EL INSTITUTO PATMOS CONCEDE, EN SU (…) EDICION, EL

PREMIO PATMOS A (…) POR SU TESTIMONIO DE FE GENUINA

Y VISIONES DE ESPERANZA, COMO JUAN EN PATMOS, EN LA

ISLA DE CUBA. 31 de octubre de (…)

Los premiados han sido, en la primera edición (2014), el laico católico y activista de Derechos Humanos, profesor Amador Blanco Hernández; en la segunda (2015) el sacerdote católico P. José Conrado; y en la tercera (2016) y el Dr. Oscar Elias Biscet.

Nuestro Instituto sin paredes intenta moverse en sus actividades y promociones por toda la isla. Con la misma filosofía de la Mesa Redonda de la Libertad Religiosa Internacional de USA en la que también participamos como miembros informales representados por nuestros coordinadores generales y fundadores Yoaxis Marcheco Suárez y Mario Félix Lleonart, no poseemos una lista de miembros sino de instituciones y personas que participan informalmente con nosotros en nuestras iniciativas, especialmente del área religiosa.

El nombre Patmos no es fortuito. Nos identifica con la isla mediterránea en la cual Juan de Patmos estuvo prisionero en el siglo I por causa de su testimonio de fe cristiana; y en la cual sin embargo recibió las visiones de esperanza que describe en el libro de Apocalipsis incluido en el Nuevo Testamento. Ningún otro nombre nos pareció mejor para reflejar nuestro objetivo de compartir visiones de esperanza con nuestro pueblo aunque en el presente también sobrevivamos en una isla prisión.