#Cuba: Líderes cristianos buscan completa libertad religiosa (Publicado originalmente por @CSW_UK)

Un grupo de líderes cristianos confesionales de algunas de las denominaciones protestantes más grandes de Cuba, liderado por la Iglesia Metodista de Cuba y los líderes de las Asambleas de Dios, lanzaron una campaña sin precedentes para presionar por las protecciones integrales de la libertad de religión o de creencias (FoRB) en la propuesta de reforma a la constitución, que actualmente se encuentra en consulta pública.

#XelNO

Los líderes de la iglesia están alentando a los cubanos a firmar una petición que requiere la adición de dos secciones al Artículo 15 de la propuesta de reforma, que les permitirá “practicar su fe libremente e impactar la vida de las personas a través de la Palabra de Cristo y a través de todos los programas sociales que la Iglesia cristiana ya está implementando”.

La Asamblea Nacional de Cuba aprobó un borrador de una constitución actualizada en julio de 2018. Mientras que la constitución se encuentra actualmente en consulta pública y se debe someter a referéndum en febrero de 2019, se asume ampliamente que se aprobará.

Los autores de la petición plantean varias cuestiones con el proyecto de constitución. Señalan la eliminación de la frase “libertad de conciencia” de la constitución anterior, un derecho que está estrechamente vinculado a FoRB. También expresan preocupación porque la nueva constitución no garantiza a las iglesias y otras instituciones religiosas la libertad de manifestar su religión o creencias individual y colectivamente en privado o en público.

La campaña solicita que se incluyan las siguientes cláusulas en la nueva constitución:

(66) “El Estado cubano garantiza a las iglesias e instituciones religiosas la libertad de manifestar su religión o creencia y de hacerlo individual y colectivamente, en público y en privado, y el derecho de enseñar y practicar el culto correspondiente y de observar independientemente su principios y fe”.

(67) “El gobierno cubano, sus cuerpos y autoridades se abstendrán de interferir con la vida interna de las asociaciones religiosas y de crear organizaciones para controlarlas”.

Si se aprueban, estas adiciones no solo ofrecerían garantías para los FoRB no vistos en Cuba desde antes de la Revolución de 1959, sino que también requerirían la abolición de entidades como la Oficina de Asuntos Religiosos (ORA) del Partido Comunista de Cuba. Los grupos religiosos en Cuba se han quejado durante mucho tiempo de que la ORA existe únicamente para monitorear las actividades de los grupos religiosos en la isla y es responsable de la mayoría de las violaciones de FoRB en Cuba.

El Director Ejecutivo de CSW, Mervyn Thomas, dijo: “CSW acoge con satisfacción esta petición interconfesional y apoya plenamente sus pedidos de protección legal para la libertad de religión o de creencias en Cuba. “Pedimos al Gobierno de Cuba que incluya los dos párrafos propuestos en la nueva constitución y que suprima la Oficina de Asuntos Religiosos para que las personas de todos los credos y ninguna puedan disfrutar plenamente del derecho fundamental a la libertad de religión o de creencias”.

Notas de los editores

  1. Los organizadores de la petición están disponibles para entrevistas. Los datos de contacto serán proporcionados a petición.
  2. A continuación se presenta una comparación de los artículos relacionados con FoRB:

Constitución de Cuba 1992, artículo 55: El Estado, que reconoce, respeta y garantiza la libertad de conciencia y de religión, reconoce, respeta y garantiza el derecho de cada ciudadano a cambiar sus creencias religiosas o no tener ninguna creencia religiosa, y a profesar, Dentro del respeto a la ley, el culto religioso de su preferencia. La ley regula la relación entre el Estado y las instituciones religiosas.

Proyecto de Constitución de la República de Cuba 2018, artículo 15: El Estado reconoce, respeta y garantiza la libertad religiosa.

  1. En la República de Cuba, las instituciones religiosas están separadas del Estado y todas tienen los mismos derechos y responsabilidades.
  2. Las diversas creencias y religiones gozan de igual trato.

Cuba: Christian Leaders Seek Complete #Cuba: Christian Leaders Seek Complete Religious Freedom:(Originally published by @CSW_UK)

A cross-denominational group of Christian leaders from some of the largest Protestant denominations in Cuba, led by the Methodist Church of Cuba and Assemblies of God leaders, have launched an unprecedented campaign to push for comprehensive protections for freedom of religion or belief (FoRB) in the new constitution, which is currently undergoing public consultation.

#XelNO

The church leaders are encouraging Cubans to sign onto a petition which calls for the addition of two sections to Article 15 of the new Cuban constitution, which will allow them to freely “practice their faith and impact the life of the people through the Word of Christ and through all the social programs that the Christian Church is already implementing.”

Cuba’s National Assembly approved a draft of an updated constitution in July 2018. While the constitution is currently under public consultation and due to be put to referendum in February 2019, it is widely assumed that it will be approved.

The authors of the petition raise several issues with the draft constitution. They note the removal of ‘freedom of conscience’, a right that is closely linked to FoRB, from the previous constitution. They also express concern that the new constitution does not guarantee churches and other religious institutions the freedom to manifest their religion or beliefs individually and collectively in private or in public.

The campaign is calling for the following clauses to be included in the new constitution:

(66) “The Cuban State guarantees the churches and religious institutions the freedom to manifest their religion or belief and to do so individually and collectively, in public and in private, and the right to teach and practice the corresponding worship and to independently observe their principles and faith.”

(67) “The Cuban government, its bodies and authorities will abstain of interfering with the internal life of religious associations, and of creating organizations to control them.”

If approved, these additions would not only offer guarantees for FoRB not seen in Cuba since before the 1959 Revolution, but would also require the abolishment of entities like the Office of Religious Affairs (ORA) of the Cuban Communist Party. Religious groups in Cuba have long complained that the ORA exists solely to monitor the activities of religious groups on the island and is responsible for the majority of FoRB violations in Cuba.

CSW’s Chief Executive Mervyn Thomas said: “CSW welcomes this cross-denominational petition and fully supports its calls for legal protections for freedom of religion or belief in Cuba. We call on the Government of Cuba to include both proposed paragraphs in the new constitution and to abolish the Office of Religious Affairs so that people of all faiths and none are able to fully enjoy the fundamental right to freedom of religion or belief.”

Notes to Editors

  1. The organizers of the petition are available for interviews. Contact details will be provided on request.
  2. A comparison of articles relating to FoRB is presented below:
  • Constitution of Cuba 1992Article 55: The State, which recognises, respects and guarantees freedom of conscience and religion, recognises, respects and guarantees the right of each citizen to change their religious beliefs or not to have any religious beliefs, and to profess, within the respect for the law, the religious worship of their preference. The law regulates the relationship between the State and religious institutions.
  • Constitution Project of the Republic of Cuba 2018, Article 15: The State recognises, respects and guarantees religious freedom.
  • 64. In the Republic of Cuba, religious institutions are separate from the State and all have the same rights and responsibilities.
  • 65. The various beliefs and religions enjoy equal treatment.